Gran Canaria ist ein „Miniaturkontinent“ aufgrund der unterschiedlichen Klimazonen und der Vielfalt der Landschaften, mit langen Stränden und weißsandigen Dünen, kontrastiert mit grünen Schluchten und malerischen Dörfern. Ein Drittel der Insel ist als Biosphärenreservat von der UNESCO geschützt.

Die Zahl der jährlichen Besucher ist 2,2 Millionen. Die meisten Touristen besuchen den südlichen Teil der Insel. Im Norden ist es tendenziell kühler, während der Süden wärmer und sonniger ist. Die Ostküste der Insel ist flach, punktiert mit Stränden, während die westliche Küste felsiger und bergig ist. Die Insel besitzt 32 geschützte Naturräume, worunter der ländlichen Park Nublo, Doramas, Azuaje Schlucht, Tamadaba, Pino Santo, etc. hervorzuheben sind.
Noch weiter westlich entlang der Südküste, in der Gemeinde Mogán liegen die Gemeinden Puerto Rico und Puerto de Mogán, einem Dorf, das wegen seiner vielen Kanäle als „Klein-Venedig“ bezeichnet.
Zu den Sehenswürdigkeiten gehören Roque Nublo (ein 80 m Monolith), Cenobio de Valerón mit rund 290 Höhlen Cueva Pintada, der wichtigste archäologische Park der Kanarischen Inseln und der Botanische Garten Jardin Canario (in Tafira Alta) und Cactualdea (in La Aldea de San Nicolás). El Dedo de Dios, oder „Der Finger Gottes“ war ein felsiger Turm, der aus dem Meer in Puerto de las Nieves ragte, und war zuvor die Wahrzeichen der Kanarischen Inseln, bis es durch Tropensturm Delta im November 2005 zerstört wurde.
Andere bekannte Felsformationen sind El Cura (auch bekannt als El Fraile), der Frosch (La Rana), Bentayga, Roque de Gando und Peñón Bermejo. Der höchste Berg der Insel ist der Pico de las Nieves, 1.950 m.
Gran Canaria (spanische Aussprache: [ɡɾaŋ kaˈna.ɾja]; was ursprünglich „Große Insel der Hunde“) bedeutet, ist die bevölkerungsreichste Insel der Kanaren, mit einer Bevölkerung von 838.397, die etwa 40 % der Bevölkerung des Archipel bildet. Gran Canaria befindet sich im Atlantischen Ozean etwa 150 Kilometer vor der nordwestlichen Küste Afrikas und ca. 1350 Kilometer von Europa.
Gran Canaria wurde von Canarii (Guanchen) besiedelt, die bereits 500 v. Chr. auf die Insel kamen. Die Canarii nannten die Insel Tamarán oder Land der Tapferen. Nach mehr als einem Jahrhundert der Europäischen (Französisch, Portugiesisch…) Übergriffe und Versuche zur Eroberung, wurde die Insel am 29 April 1483, nach einer fünf Jahre andauernden Kampagne von der Krone von Kastilien, mit Unterstützung von Königin Isabella I, eingenommen. Eine Eroberung, wie sich herausstellte, die ein wichtiger Schritt in Richtung Expansion des vereinten Spaniens sein sollte.
Die Hauptstadt Las Palmas wurde am 24 Juni 1478 unter dem Namen „Real de Las Palmas“, von Juan Rejón, Leiter der kastilischen Invasionsarmee gegründet. Im Jahre 1492 ankerte Christopher Columbus im Hafen von Las Palmas und verbrachte einige Zeit auf der Insel auf seiner ersten Reise nach Amerika. Las Palmas ist gemeinsam mit Santa Cruz De Tenerife, die Hauptstadt der autonomen Region der Kanarischen Inseln.
Las Palmas ist bekannt für seinen jährlichen Karneval. Von den Aufenthalten während Christopher Columbus‘ Expedition, zeugen die Einsiedelei von San Antonio Abad, wo der Seefahrer betete, und die Casa de Colón. Das Museo Canario (das wichtigste archäologische Museum des Archipels), die Kathedrale und dem Plaza del Espíritu Santo gehören zu den wichtigsten Sehenswürdigkeiten in der Hauptstadt.

GRAN CANARIA